不同寻常!到底谁发明了新冠疫苗?Moderna与老搭档NIH大吵了一架

不同寻常!到底谁发明了新冠疫苗?Moderna与老搭档NIH大吵了一架

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不同寻常!到底谁发明了新冠疫苗?Moderna与老搭档NIH大吵了一架

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撰文 | 常春藤

最近,美国明星生物公司Moderna不仅面临着股价雪崩,同时还与“老搭档”美国国立卫生研究院(NIH)闹翻了。

双方正在为赢得一个关键的专利纠纷苦战着。
 

不同寻常!到底谁发明了新冠疫苗?Moderna与老搭档NIH大吵了一架

01
 Moderna与NIH:从合作走向分裂



在新冠疫情之前,Moderna与美国NIH合作了四年,探究mRNA技术的临床应用。疫情出现后,双方率先启动mRNA疫苗的研发,并最终Moderna的新冠疫苗紧急获批上市

如今该疫苗成为了Moderna的摇钱树,为Moderna带来至少数十亿美元的收入(明年预估会带来高达200多亿美元)。与此同时,新冠疫苗还拉高了Moderna的股价,让其市值曾一度接近2000亿美元。
 
事实上,美国NIH当初还积极地推动Moderna新冠疫苗临床试验,并投入资金开展mRNA疫苗的早期临床试验。如今,Moderna否认了NIH三位科学家在设计新冠疫苗上的贡献,这大大拉低了NIH当初扮演的关键角色。

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为此,双方私下已经相互争论了一年多,至今未果。《纽约时报》的一则报道披露了他们的矛盾,而让他们的争论浮出水面的,则来自Moderna公司于今年7月写给美国专利与商标局的一份文件。
 

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在该文件中,Moderna就新冠mRNA疫苗的核心专利向专利局提出声明,承认了该专利是与NIH三位学者学者:疫苗研究中心主任John R. Mascola、Barney S. Graham博士(已退休),以及Kizzmekia S. Corbett(现为哈佛大学教授)博士共同申请的,但Moderna否认他们是Moderna新冠mRNA疫苗的共同发明人,以及他们在mRNA关键组分发现中的重要贡献。
 
02
 到底谁发明了新冠mRNA疫苗?



显然这场争论的焦点是:到底谁发明了新冠mRNA疫苗?


事实上,Moderna能速地入到新疫苗研发行列,与NIH的合作密不可分。
 
2020年年初当新冠疫情出现的时候,Moderna就启动了新冠疫苗的研发,一说是当时受到了美国著名科学家福奇的建议。彼时美国的新冠病人数量为零,现在确诊人数为4700万,死亡人数高达75万人,足可见这一举措当时是多么具有前瞻性,谁也没有想到日后美国会深陷新冠疫情泥潭。
 
利用mRNA技术来制备新冠疫苗有诸多优势,当时他们只需要一台可以接入互联网的电脑,知道病毒的关键组分的序列,就可以制备出潜在有效的mRNA疫苗。这个技术不像灭火病毒疫苗那样,需要活病毒才可进行制备。
 
事实上,他们一开始也是这样做的。通过电脑寻找新冠病毒序列,然后再进行mRNA疫苗设计。很显然这个序列的确定非常关键,因为它决定了制备的mRNA疫苗能否激起人体免疫系统从而抵抗新冠病毒,以及疫苗产生中和抗体效率是怎样的。

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据《纽约时报》介绍,新冠疫情爆发后,Moderna与NIH疫苗研发中心的科学家很快聚焦在了新冠病毒S蛋白的基因序列上。

按照NIH的说法,他们率先发现,并将序列通过文档发送给了Moderna公司的科研人员,而按Moderna的说法,他们也同时找到了相应的基因,NIH提供的关键信息对他们来说没有价值。

Moderna公司CEO Stéphane Bancel对此表示,”我们从电脑上挖掘数据,然后开始设计mRNA的序列”。

“实际上,我们是一起同步并行的,之所以这样做是为了增大胜算的机会。”Bancel表示。
 
由此,NIH认为上述三位科学家在mRNA疫苗序列设计上发挥了重要作用。但Modenra公司否认了这一点,认为这三人不是共同发明者,发明者都是来自公司内部的科研人员。
 

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通过此前Nature一篇文章整理的有关新冠病毒mRNA疫苗开发专利地图,我们可以看到,NIH和Moderna共同开发了新冠疫苗,且一并申请了S蛋白特殊序列的专利。然而,背后的实际情况可能复杂得多。

03
 双方各执一词,未来可能诉诸法律




对此,美国NIH的下属机构过敏和传染病研究所发言人凯西·斯托弗(Kathy Stover)表示,“Moderna将NIH从主要专利申请人中删除,将会剥夺NIH从该专利获得的权益”。
 
Moderna发言人科琳·赫西(Colleen Hussey)则表示,该公司“一直都认识到NIH在研发Moderna新冠疫苗中发挥的重要作用”。同时她表示,但在法律上,该公司有义务将该机构排除在核心申请之外,因为“只有Moderna的科学家设计了疫苗”。
 
对此,美国知名传染病学家福奇也有自己的说法,他也是率先推动新冠mRNA疫苗研发的专家,他表示,“新冠mRNA疫苗实际上是NIH疫苗研究中心的Barney Graham博士和他的同事Kizzmekia Corbett博士领导的一个科学家团队开发的。”
 
未来这场争论很可能会演化成一场官司。

不过,NIH表示此举并非只为了自身利益,它希望作为该疫苗的共同发明人,从而能够以较低的价格授权给其他国家,而不是像Moderna这样只追求商业上的利润。

新冠疫苗专利纠纷的背后,牵扯着巨大的经济利益和社会价值,仅今年第二季度,Moderna就凭借新冠疫苗获得42.97亿美元的收入,而未来这款疫苗将为Moderna带来数百亿美元的收益。

有分析师表示,预估2022年新冠疫苗将会为Moderna来170-220亿美元的收益。


对于他们之间的争吵,你怎么看待?国内开发的新冠mRNA疫苗在这方面是否有自己的核心专利?
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