「望石智慧」获一亿美元B及B+轮融资,双引擎加速AI制药产业化落地

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「望石智慧」获一亿美元B及B+轮融资,双引擎加速AI制药产业化落地

2021年4月12日,人工智能技术驱动创新药研发的平台型科技公司——望石智慧(StoneWise)宣布完成了B+轮和B轮融资,融资总额一亿美元。B+轮融资由大湾区共同家园发展基金和光速中国共同领投,B轮融资由君联资本领投。新进股东鼎晖VGC(创新与成长基金)和钟鼎资本,老股东高瓴创投、SIG海纳亚洲、长岭资本、线性资本等共同参与。此次融资中,望石智慧A轮、A+轮股东全线跟投,其中高瓴创投进行了超额跟投。跃为资本担任本次融资的独家财务顾问。

融资将主要用于进一步吸引全球顶尖人才,巩固望石AI平台的产业化落地成果,加快望石AI技术创新的迭代速度,提升赋能效率。
凭借已被验证的商业模式、夯实的技术根基、优秀的团队,望石智慧在过去一年内连续完成四轮融资,投资方同时涵盖医药和AI两个领域的头部机构,在业内较为少见。此次融资标志着望石智慧打造的“分子设计平台+知识图谱”双引擎,在数据飞轮的驱动下加速了“AI平台赋能小分子药物研发”产业化落地的成功。
开发周期长、风险大、投资高、失败率高是创新药研发面临的困境。AI助力药物研发可以帮助研发人员提升临床前药物的发现效率、降低失败率,被认为能给创新药研发带来革命性的改变。

AI体系化赋能医药研发,“分子设计平台+知识图谱”双引擎驱动项目落地

望石智慧成立于2018年,是全球范围内最早将研发重心放在AI+小分子药物生成应用场景的公司之一。望石智慧一直致力于打造全球领先的小分子创新药研发服务平台,以提升新药研发中苗头化合物发现、苗头至先导、先导优化以及临床前候选化合物发现等关键环节的成功率。公司名“望石”源于“仰‘望’星空,脚踏‘石’地”。望石智慧也一直践行这样的理念,锻造公司技术和合作体系。
药物的早期发现是复杂且体系化的,是基于科学逻辑不断试错的结果,统计数据表明平均一款新药的研发周期长达15年,总花费高达26亿美元。AI应用于新药发现,一定程度上解决了新药研发所面临的困境,在万亿级别的细分赛道上具有巨大的潜力。近几年,AI工具和方法的进展、科研和工业界概念验证成果的披露、商业合作的频繁出现,以及巨头的涌入和资本市场的升温,使AI药物研发走到了产业化临界点。
望石智慧AI体系化赋能医药研发,并致力于以“分子设计平台+知识图谱”双引擎驱动的模式与客户形成合作,深层次理解研发逻辑和客户需求。望石智慧对药物早期研发形成了全方位、多层次和立体化的支撑,包含了超高通量虚拟筛选、高通量精准对接、知识图谱、分子生成与设计、活性预测、ADMET预测、合成可及性预测和定制化模型。公司通过精细且有创造性地对早期药物的开发环节用AI的视角进行重新梳理设计,改进现有AI方法,发明新的药物领域的AI算法,将算法进行有机的组合,协调同一环节中不同的技术诉求。
同时,望石智慧将分子设计模块软件化,帮助药物分子设计人员拓展设计思路。跨领域的软件落地是技术团队工程化能力的体现,过程中涉及环节颇多,包括合适的切入点、各环节的紧密衔接、药物研发需求和底层技术的深度理解、跨学科的沟通,以及恰当的算法和数据结构的选择等等,是利用综合知识,进行多学科大协作的结果。

勇于探索世界性难题,短时间取得突破性试验结果,成为全球AI药物研发领军者

得益于深厚的AI技术积累、具有高度使命感和执行力的复合型团队,以及海内外合作伙伴的信任,近一年,望石智慧AI技术体系化赋能药物研发在诸多项目中得到验证和落地,在多个高难度、全新机制或类型的First-in-class或Fast-follow项目中,短时间内取得了突破性的试验结果,其中不乏无序蛋白等世界性难题,以及在早期便帮合作伙伴获得了数亿美元商业化回报的“明星项目”。充分验证了望石智慧在AI药物研发上的技术领先性。多家合作方基于前期的良好试验结果,与望石智慧签订了更全面的合作协议。
望石智慧的分子设计软件平台,在大型药企和研究机构中有效地与药化人员形成AI人机互动,提升设计效率,目前已被多家顶级科研机构和药企采购。这是国内首款商业化落地的AI药物分子设计软件。

「望石智慧」获一亿美元B及B+轮融资,双引擎加速AI制药产业化落地

望石智慧创始人周杰龙

望石智慧创始人周杰龙表示:“此轮融资能让望石智慧更好的进行复合团队的搭建、技术平台的迭代和项目的落地。基于此,望石智慧能与更多的志同道合的合作伙伴赋能药物的早期开发,更快发现好的候选化合物,促进人工智能药物研发的发展,一起扩展生命的边界。”
君联资本总裁李家庆表示:“君联资本一直关注医疗健康产业与科技的深度融合,创新药研发是促进医药产业发展的核心,也是我们认为未来AI+落地的重要方向。我们看好望石智慧用科技与创新赋能创新药研发,将最前沿的人工智能、大数据、药物化学、计算化学、结构生物学、量子化学、分子动力学、临床医学等学科相融合,打造领先的小分子创新药研发服务平台,其核心团队在AI技术积累、战略规划和产品落地能力都在行业遥遥领先,希望与望石智慧一起助力医疗人工智能的发展,推动医疗健康产业升级,造福更多的患者。”
光速中国创始合伙人韩彦表示:“望石智慧的团队有着跨学科的创新实力,是我们看到的中国人工智能(AI)创新药研发平台中落地最快且产品最为扎实的团队。中国作为世界第二大药品研发市场,未来增长乐观,这其中AI对新药研发的赋能极为抢眼,市场空间预测在万亿美元。光速持续看好AI在药物研发应用的发展潜力,也对望石团队出色的研发能力和执行力充满信心。我们期待望石能为中国的药物研发带来更多创新的解决方案,助力医疗健康的突破性发展。”
鼎晖VGC高级合伙人王明宇表示:“当下新药研发行业面临着日益严重的研发周期长、成功率低、研发成本高等诸多痛点。将AI应用于新药研发可有效突破这些桎梏。AI方法比传统方法产生药物化合物多样性更广、成本更低、速度更快,随着AI技术的发展和相关数据的积累,AI新药研发已突破概念验证并进入产业化阶段,全球范围内已有多款利用AI进行研发的药物陆续在近一年内进入临床。望石智慧的AI药物研发平台已经受到了多家药企认可,并在湿试验的检验下取得了优异的效果。我们坚定看好望石的前景,在其优秀的AI及药物研发团队的不断努力下,望石智慧可以不断为新药研发行业输出优质的候选化合物,大幅提高临床前药物研发效率。”

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